Коротко: Фред Смит – американский предприниматель, основатель международной службы по доставке грузов Federal Express. Он родился в обеспеченной семье и получил хорошее наследство. Но не стал бездумно прожигать жизнь и отцовские деньги, а вложил их в осуществление свой мечты – бизнес по доставке грузов. Писатель Джин Ландарм в своей книге «13 мужчин, которые изменили мир» назвал Фреда Смита харизматичным лидером, обладающим энергетикой, недоступной обычным людям.

Подробно

  • Полное имя: Фредерик Уоллас Смит (Frederick Wallace Smith)
  • Родился: в 1944 году 11 августа в штате Миссисипи г. Маркс (США)
  • Образование: Йельский университет (получил степень бакалавра в области экономики)
  • Начало предпринимательской деятельности: 1971 год
  • Вид деятельности при старте: Federal Express – компания по доставке грузов
  • Чем занимается сейчас: председатель совета директоров и исполнительный директор компании FedEx Corporation по предоставлению транспортных, логистических и деловых услуг
  • Личное состояние: 3,3 млрд долларов, по версии «Форбс» в 2015 году
  • Российский сайт компании: http://www.fedex.com/ru/

Американская компания FedEx Corporation, основанная в 1971 году, – первая в мире по объему перевезенных грузов и вторая по количеству воздушных судов. Ежедневно доставляет грузы в более чем 400 пунктов назначения во многих странах мира.

У истоков бизнеса компании-гиганта стоит ее основатель – уроженец г. Маркса штата Миссисипи – Фред Смит.

Популярный писатель и педагог Джин Ландарм собирал информацию о новаторах и выдающихся предпринимателях, на основании которой проводил докторские исследования. У всех известных новаторов есть выдающиеся личностные качества. В своей книге «13 мужчин, которые изменили мир» Джин Ландарм описывает тип личности Фреда Смита как харизматический.

Компанию Фреда Смита называют «одной из величайших предпринимательских саг второй половины 20 века», а ее основателя харизматичным лидером. Есть мнение, что именно благодаря врожденной харизме Фреду Смиту удалось достичь успехов в бизнесе.

Слово «харизма» происходит от греческого понятия «наделенный богом» или «дар божественной милости»

Мальчик из обеспеченной семьи

Восхищение и всеобщее одобрение вызывают мировые лидеры – основатели крупных корпораций международного значения, которые начинали бизнес с нуля. Например, в гараже, как Стив Джобс или Сергей Брин.

Герой нашей статьи – Фред Смит к ним не относится: в 21 год он получил миллионы в наследство от отца, владельца автобусных линий и сети ресторанов. И тем не менее его биография вызывает не меньшее восхищение: он не стал спускать отцовские деньги и вести беззаботную жизнь обеспеченного американца. Фред Смит вложил их в собственный бизнес, о котором мечтал.

В детстве Фред страдал болезнью Пертеса (асептическим некрозом головки бедренной кости). Его мучили постоянные боли, сложно было передвигаться без костылей. Мать старалась поддержать в сыне чувство собственного достоинства, поощряла его занятия спортом, пользовалась доступными методами терапии. В результате Фред с успехом играл в футбол, баскетбол, отлично успевал по всем предметам. С болезнью удалось справиться.

Отец Фреда умер, когда мальчику было всего четыре года. Но оставил сыну письмо, которое тот смог прочесть в сознательном возрасте. Оно оказало значительное влияние на всю дальнейшую жизнь Смита-младшего. В письме отец написал, что не хочет, чтобы его сын стал праздным богачом. Желает, чтобы деньги были направлены в работу.

Первые попытки предпринимательства

На фото: Молодой Фред Смит: 70-е годы

На фото: Молодой Фред Смит: 70-е годы

В пятнадцать лет Фред научился летать на самолете. Он опылял урожай с самолета, возил студентов в женские колледжи – это были его хобби. Первый бизнес основал вместе с двумя приятелями. Это была студия звукозаписи Ardent Records. Студия работала успешно, записывала хиты.

Чтобы получить образование в Йельском университете, Фред Смит оставил студию. В университете он подрабатывал ди-джеем на мероприятиях, участвовал в организации Йельского летного клуба, состоял в почетном секретном обществе «Череп и кости».

Истоки Federal Express

Будучи студентом, он задумался об организации компании по доставке грузов. И описал свою затею в курсовой работе. Однако профессору не понравилась идея Смита, и он с треском ее отверг — поставил низкую оценку, мотивируя тем, что такая бизнес-модель не способна существовать и приносить прибыль.

Однако Фред Смит не отказался от своей задумки, позже он вложил 150 тыс. долларов в бизнес-исследования, чтобы убедить инвесторов в потенциальных возможностях своей идеи.

После университета Смит отправился служить в Морские войска. Он служил пилотом-разведчиком во Вьетнаме. Возглавлял группу, совершил более двухсот вылетов. После службы во Вьетнаме он создал компанию «Авиация Арканзаса» по продаже авиамоторов. Его жутко раздражали накладки в доставке товара: никогда нельзя было надеяться на своевременное получение грузов из разных уголков страны. Это стало толчком к созданию Federal Express.

Интересно, что изначально деятельность Federal Express была ориентирована не на доставку грузов, а на организацию бесперебойного движения денежной наличности между банками Федеральной резервной системы. Такая система, по подсчетам Смита, могла сэкономить до 3 млн долларов правительственных денег в день. Тогда же и возникло название Federal Express.

Для этих целей Смит арендовал два самолета, вложил 250 тыс. долларов, получил кредит на 3,6 млн долларов, переоборудовал пассажирские самолеты в грузовые и учредил Federal Express. Итак, Фреду Смиту было 26 лет: у него были деньги, были самолеты, но не было контрактов. С Федеральной резервной системой ничего не вышло.

Читайте, как открыть бизнес по доставке товаров в статье: Бизнес на доставке товаров: актуально или уже нет

История успеха: нестандартный подход к трудностям

На фото: Фред Смит и самолет Federal Express

На фото: Фред Смит и самолет Federal Express

Позже в своих интервью Фред говорил, что на этом этапе ему просто необходимо было придумать что-то новое, чтобы выжить. Он разработал революционную систему, которая получила название «центр и лучи». Это модель организации службы доставки грузов. Центром стал город Мемфис.

Ему предрекали провал, отговаривали, у него не было никакой поддержки, друзья и родные отвернулись, в СМИ его называли сумасшедшим. Однако Смит был уверен в себе и верен своей мечте. Он поставил на кон все свое состояние – 4 млн долларов США – купил компанию по обслуживанию авиатранспорта Ark Aviation Sales.

Фред Смит всегда полагался на свою интуицию, ему принадлежат такие высказывания: «Если вы хотите создать нечто инновационное, вы должны использовать интуитивные суждения» и «если говорить о крупномасштабных инновациях, вы должны больше полагаться на свое предвидение, свою интуицию».

Смит привлек деньги венчурных инвесторов, вложил собственные средства. Стартовый капитал составлял 91 млн долларов США. Приобрел 14 самолетов, организовал отдел продаж. Первоначально менеджерам удалось найти всего семь клиентов, но Смит не унывал, он продолжал вкладывать деньги в рекламу и в увеличение отдела продаж.

Все крупные авиакомпании, Почтовая Служба США отказались от помощи Смиту в воплощении его идеи круглосуточной доставки грузов, они боялись финансовых потерь.

В первые годы работы компания не приносила прибыли и несколько раз была на грани банкротства. Однако Смит не привык к поражениям, он всегда рисковал, действовал неординарно и был азартен во всем: в бизнесе, игре, управлении самолетом и самой жизни.

1973 год стал самым сложным для Фреда Смита, он без конца встречался с банкирами, инвесторами, в этот год компания потеряла 29 млн долларов, кроме этого, самолетам требовалось по 1 млн на заправку.

Однажды, находясь в Чикаго, в начале 70-х, когда ему не хватало денег, чтобы заплатить кредиторам, он совершенно спонтанно сел на самолет до Лас-Вегаса (вместо того, чтобы лететь в Мемфис). Там он пошел в казино и стал играть в «Блэк Джек». Начав делать ставки с сотни долларов, сорвал куш в 27 тыс. долларов. Конечно, этих денег было мало, чтобы рассчитаться с кредиторами, но эта сумма позволила ему получить время, за которое он привлек в компанию 11 млн долларов.

Первая прибыль, международный уровень, дальнейшее развитие

На фото: Фургоны FedEx

На фото: Фургоны FedEx

В 1976 году Federal Express доставляла уже порядка 19 тысяч посылок в день, а прибыль за год составила 3,6 млн долларов. Это был первый год, когда компания получила прибыль. В 1977 году у компании уже было больше 30 тыс. постоянных клиентов из различных сфер. Федерал экспресс приобрела семь самолетов Boeing. А в 1978 году стала публичной компанией – выпустила и разместила акции.

В 1979 году Фред Смит взялся за разработку IT-системы COSMOS. С помощью этого нововведения сотрудники компании могли в любую минуту сообщать клиентам местонахождения их грузов.

В середине 80-х годов компания перешла на международный уровень: поглотила компанию Gelco Express. Эта компания осуществляла доставку в 84 страны мира, но не имела собственных самолетов. Также Фред Смит приобретал курьерские компании в разных странах мира. Federal Express в процессе международной интеграции заработала в Бельгии. За 880 млн долларов была приобретена Flying Tigers Federal Express. Совершив эту покупку, Federal Express стала самой масштабной транспортной компанией в мире.

Самой необычной курьерской доставкой службы FedEx стали останки динозавра. Смотрите видео о самой необычной доставке в истории FedEx.

Меньше чем через десять лет Federal Express стала приносить миллиардные доходы. А в середине 90-х годов годовой доход исчислялся уже 10 млрд долларов, компания работала в 200 странах мира. В 1994 году компания была преобразована в FedEx.

Попытки других курьерских служб конкурировать с Federal Express не увенчались успехом. Компания-лидер только увеличивала авиапарк, приобретала новые фургоны для наземной доставки и вводила новые услуги. Например, ввела услугу «доставка до 10-30». Ее клиенты могут получать посылки раньше, чем клиенты других служб доставки.

В конце 90-х в FedEx работало уже 120 тысяч сотрудников, с помощью которых отправлялись до 2,5 млн посылок в день.

Воздушные суда службы FedEx Corporation

Воздушные суда службы FedEx Corporation

В 2000 году компания FedEx получила заказ на доставку 250 тыс. экземпляров книги «Гарри Поттер и кубок огня» от компании Amazon. Книга должна была поступить в продажу в один день на всей территории США. Руководство компании справилось с этой задачей, поклонники были в восторге: они получили книгу как раз в день финального выхода, а FedEx получила отличную рекламу.

В начале 2000-х годов была проведена еще одна реорганизация бренда, и компания получила название FedEx Corporation. В 2001 году она заключила контракт с Федеральной почтовой службой США. Теперь клиенты могли пользоваться услугами компании Смита прямо в почтовых отделениях.

Интересный факт. Фред Смит не только харизматичный, но и лояльный управляющий: за 20 лет работы в Federal Express не было ни одного случая увольнения, а некоторые сотрудники добровольно работают сверхурочно, чтобы грузы доставлялись вовремя.

В 2005 году FedEx запустила два международных рейса и стала осуществлять доставку между Индией и Китаем. Эти страны благодаря компании Фреда Смита впервые получили возможность заказывать экспресс-доставку грузов.

Кризис 2007-2008 гг. в США негативно сказался на работе компании: сотрудникам снизили зарплату и сокращению подверглись более 1700 работников. FedEx пережила кризис. В 2011 году оборот компании составил 39,3 млрд долларов США. В 2014 году журнал «Fortune Magazine» включил Фреда Смита в список 50 величайших лидеров мира.

Фред Смит с женой и дочерью. Всего у него 10 детей от двух браков.

Фред Смит с женой и дочерью. Всего у него 10 детей от двух браков.

Харизматичный лидер получил много национальных, общественных и государственных наград и премий. В 2015 году, по версии журнала «Форбс», состояние Фреда Смита оценивается в 3,3 млрд долларов, он занимает 144-е место в списке миллиардеров США.