Если говорить об экономике коротко, то это наука, призванная улучшать качество человеческой жизни – удовлетворять основные потребности в условиях постоянной нехватки средств. Экономика изучает правила ведения хозяйства, а вместе с этим отношения между людьми в разных сферах жизни: при производстве, обмене и распределении.

 

Если прочитать подряд несколько пособий по экономической теории, найти даже два одинаковых определения, скорее всего, не удастся. Это связано с тем, что «экономика» – понятие довольно широкое. Между тем самыми простыми словами можно сказать, что это наука, изучающая правила и законы ведения хозяйства. Для более фундаментального понимания углубимся в историю появления учения.

История появления науки

Само слово «экономика» образовалось от соединения двух греческих слов «ойкос» – дом, хозяйство – и «номос» – закон, правило. Впервые в научном труде термин был употреблен последователем греческого философа Сократа Ксенофонтом. В труде затрагивались вопросы разумности правил ведения домашнего хозяйства.

Большой вклад в дальнейшее развитие науки внес Аристотель – наставник Александра Македонского. Философ разделил понятие на две составляющие: экономику – ведение натурального хозяйства для обеспечения собственных нужд – и хрематистику – товарное производство для продажи в целях обогащения. Впоследствии важность трудов ученого оценил даже автор легендарного «Капитала» Карл Маркс.

Определение и общие понятия

Как правило, в научной литературе приводится следующее определение: экономика – это хозяйственная система, обеспечивающая удовлетворение потребностей людей путем создания и использования необходимых жизненных благ. Хозяйственной системой может быть семья, предприятие, страна и мир в целом.

Рисунок 1. К вопросу о систематизации науки

Рисунок 1. К вопросу о систематизации науки

Чтобы вникнуть в суть термина, представим, что будет делать утром голодный человек. Вероятно, он сходит в магазин, чтобы купить яйца, из которых приготовит себе завтрак. Яйца, как правило, в торговую точку доставляются прямиком из фермы, где утром их снесла курица-несушка. Вся эта цепочка попадания продуктов на стол покупателя – та самая хозяйственная система, утоление голода – потребность, а производство яиц – создание блага.

А ведь можно учитывать желания не только конкретного, отдельно взятого человека, но и всего социума в целом. Например, жители мегаполисов нуждаются в общественном транспорте, охране правопорядка, благоустройстве городов, а организовать такие процессы гораздо сложнее.

Экономика в общем – это наука, рассказывающая о том, как людям и обществу в целом произвести нужное количество товаров и услуг. Также учение описывает возникающие в процессе производства, обмена, распределения, а также потребления отношения.

Для производства необходимы ресурсы. Ресурсы, как экономический термин – это возможность удовлетворения потребностей. Чтобы купить яйца, нужны деньги – это и есть ресурс. Возможности ограничены, поэтому рано или поздно нужд становится куда больше, чем ресурсов для их обеспечения. Важная задача экономики – разумное распределение средств для удовлетворения наиболее важных потребностей.

Рисунок 2. На всех ресурсов не хватает

Рисунок 2. На всех ресурсов не хватает

Что имеется в виду под распределением? Чтобы жить в обществе, человеку нужна еда, одежда, жилье, транспорт, а также многое другое. Если бы ему одному приходилось содержать огород, выращивать животных, строить да еще шить – на эти занятия бы уходило много времени, при этом качество вещей все равно было бы невысоким. Поэтому в обществе каждый занимается тем, что получается у него лучше, а после меняет результаты собственного труда на результат труда других людей, используя деньги. Потребление в экономике – это приобретение каких-либо благ: товаров или услуг.

Цели экономики

Формулировка предназначения учения произведет впечатление даже на самого скептично настроенного к термину и науке в целом человека.

  1. Улучшение качества жизни. Экономика и ее законы созданы для того, чтобы каждый член социума смог воспользоваться необходимыми ему благами.
  2. Обеспечение работой каждого желающего.
  3. Достижение эффективности – максимума результата при минимуме труда.
  4. Стабильность и приемлемость цен.
  5. Социальная защита: выплата пенсий, бесплатное медицинское страхование, пособие на детей и т.д.
  6. Снижение налогов для бизнеса и поддержка молодых стартаперов.

И это не полный перечень предназначения науки. Только вникая в суть экономических процессов, можно создать сильное государство и гражданское общество.

В дополнение: Читайте, что такое глобализация и как она связана с экономикой.

Как оценить состояние экономики в стране?

Страну тоже необходимо рассматривать как хозяйственную систему. Чтобы оценить, насколько хорошо отлажены процессы и рационально используются ресурсы, экономисты ввели стандартные показатели, которые называют макроэкономическими. Это система оценок, которая позволяет определить место в мировом рейтинге стран.

Самые значимые из показателей:

Мощность и силу экономики позволяет оценить ВВП – суммарная стоимость всех товаров и услуг, произведенных на территории страны за год. По значению ВВП можно судить о размере экономики в стране и о состоянии производства – сердца всей системы.

Таблица 1. ВВП России в сравнении с лидерами и аутсайдерами рейтинга в 2018 г.

Место в рейтинге

Название страны

ВВП в 2017 г., млрд $

ВВП в 2018 г., млрд $

1

Китай

23 190

25 270

2

США

19 485

20 494

6

Россия

4 027

4 213

85

Литва

91,7

97

192

Тувалу

0,04

0,04

Источник: Фактограф

Само по себе значение ВВП мало о чем говорит – для населения более показателен расчет количества валового внутреннего продукта на душу населения. Это значение описывает уровень жизни жителей страны. При составлении списка по этому показателю из числа лидеров сразу выбывает Китай – первенство в рейтинге ВВП достигнуто лишь большим количеством населения, а вовсе не качеством жизни каждого отдельного китайца.

Таким образом, необходимо понимать, что экономика – это система, включающая множество логично взаимосвязанных факторов. Оценивать показатели отдельно друг от друга – значит, видеть только одну часть полной экономической картины.

Экономика за 30 минут