Томас Эдисон

Коротко: О Томасе Эдисоне рассказывают разное. Его жизнь так необыкновенна и причудлива, а его гений так неутомим и практичен, что биография этого человека всякий раз преподносит что-то новое.

Подробно

Об этом плодовитом изобретателе известно почти всем. Все слышали понятие «лампочка Эдисона». Это – Томас Альва Эдисон, которому недавно отмечали 170 лет со дня рождения. Личность одаренная и противоречивая. О нем сложено немало легенд и мифов.

Об Эдисоне «Он на самом деле один из наименее известных из всех известных людей, и многое из того, что все думают о нем, не более надежно, чем сказка» (историк Кит Ниер).

Для многих американцев Томас Эдисон, биография которого полна неожиданных поворотов судьбы, навсегда останется реальным воплощением американской мечты, самой удачной удачей и респектабельностью. Мы пользуемся телефонной связью и почтой, ездим на поездах, слушаем музыку, и этим обязаны ему. 1093 запатентованных изобретения, а по неофициальным данным – почти три тысячи. Великий изобретатель, талантливый и успешный с необыкновенной биографией. И этого человека называли «ограниченным»!?

Родом из детства

Мы возвращаемся в 1847 год в оживленный порт Милан (Майлен) штата Огайо. Здесь 11 февраля в семье политэмигранта из Канады и его жены появился на свет ребенок, седьмой по счету. Назван Томасом. Кстати, трое его старших сестер и братьев не дожили до 10 лет.

Малыш Аль почти до четырех лет не говорил. Но стоило начать, как взрослым не было прохода. Приходилось объяснять любознательному пацану работу всего, с чем ему приходилось сталкиваться. Отказать никто не мог. Последовал бы очередной вопрос: «Почему?»

Рис.1. В 4 года

Рис.1. В 4 года

Когда Томасу исполнилось 7, семья обосновалась в городке Порт-Гурон в Мичигане. Известно, что мальчик обладал широким лбом и головой, значительно большей, чем у детей в его возрасте.

Он начал ходить в начальную школу, но спустя три месяца продолжил обучение дома.

Излагаются разные версии, почему так случилось:

  1. Его упорные допросы не слишком нравились учителю. Он считал ученика гиперактивным, а мозг его «усложненным». И когда педагог грубо отозвался о Томасе, назвав его «бестолочью», мальчик ушел из школы.
  2. Мама зачитала вслух письмо учителя, что сын ее гений, а школа не способна научить его чему-то, поэтому лучше обучать его дома. Говорят, что письмо Эдисон нашел уже после маминой смерти. И содержание его было другим: «Ваш сын – умственно отсталый ...», и дальше, что учить его в школе не могут, учить его надо дома. Один из величайших изобретателей века рыдал, как ребенок. В личном дневнике появилась запись: «Томас Альва Эдисон был умственно отсталым ребенком. Благодаря своей героической матери он стал одним из величайших гениев своего века».
  3. А 29 ноября 1907 года литературный журнал T.P's Weekly опубликовал интервью с Томасом Эдисоном, с рассказом другого варианта этой истории, опровергающего предыдущие. Мальчик сам случайно услышал слова учителя и узнал, что его не желают больше держать в школе. Он создает проблемы. В слезах прибежав к маме, он искал у нее защиты. Она высказала учителю, что сын ее гораздо умнее самого педагога, забрала ребенка из школы и сама, будучи по образованию учительницей, взялась его учить. Том решил, что должен стать достойным ее доверия и показать, что вера в сына не напрасна.

Нэнси Эдисон - благочестивая и привлекательная дочь уважаемого пресвитерианского министра и совершенного педагога Эллиота. В способности ребенка она верила всегда. Необычное поведение сыночка, внешний облик для нее служили исключительно признаками выдающегося разума. Том любил мать и всегда говорил, что она сделала его. Чтение, письмо и арифметику он осилил с ней вместе. Он не хотел ее разочаровывать.

Самуил Эдисон – довольно мирской человек, поощрял в сыне чтение великих классиков, награждая его за каждую прочитанную книгу суммой 10 центов. Это начинание принесло свои плоды спустя время. Интерес Томаса к мировой истории и английской литературе оказался весьма глубоким. А особенная любовь к Шекспиру даже подвигла его на попытки стать актером. Но то ли голос был слишком высоким, то ли застенчивость роль сыграла, но от этой идеи юноша отказался. Это будет позже. А пока…

Мальчик любил читать и мастерить. Аппетит к знаниям вырос настолько, что родителям пришлось прибегать к помощи местной библиотеки. Начиная с крайней книги на полке, он прочитывал все, не разбираясь. Родители вовремя сумели остановить беспорядочное чтиво, и благодаря им увлечение стало избирательнее. Чтение не могло удовлетворить все возрастающий интерес к наукам, а родители не в состоянии оказывались разъяснить ему вопросы, касаемые той же физики или математики.

Рис.2. На домашнем обучении

Рис.2. На домашнем обучении

В десять лет он открыл список изобретений, куда вошли лесопилка с железной дорогой, что он смастерил. Начала работу его первая собственная лаборатория. Он ставил здесь химические опыты – очередное увлечение.

Юный предприниматель

Карманные деньги у пацана были всегда – родственники не скупились. Только эксперименты и многочисленные опыты требовали дополнительных средств.

  • В 10 лет Том начал продавать газеты. Бегал шустро, кричал громко, и дело пошло. На местной железнодорожной станции его «козленком» окрестили и предоставили в распоряжение багажный вагон – отличное место для лаборатории и проводимых опытов, туда она скоро перекочевала из дома.
    Рис. 3. Юный продавец газет

    Рис. 3. Юный продавец газет

    Он упорно искал, как бы заработать больше. Это был 1862, в Штатах шла гражданская война. Новости о военных действиях живо обсуждались населением. И мальчишка предпринял успешный маркетинговый ход. В свежей газете был опубликован репортаж с места событий. По просьбе Тома телеграфист передал новость о сражении по соседним станциям за бесплатный номер. А юный бизнесмен с тысячей экземпляров, взятых у издателя, отправился зарабатывать капитал по окрестным станциям. Ему удалось поднять стоимость газеты в 2,5 раза. Заработанные 200 долларов – это был отличный доход. Он расплатился с издателем, и осталась еще приличная сумма.

  • На заработанные деньги был приобретен печатный станок. В 15 Томас – издатель своей газеты Grand Trunk Herald. Эдисон мог стать газетным магнатом. Издание его пользовалось спросом, статьи становились настоящими хитами, а тираж достиг 400 экземпляров в день. Это первый опыт, когда он вовремя увидел необходимое и воспользовался возможностью.
    Рис. 4. В 15 лет

    Рис. 4. В 15 лет

  • Жизнь предоставила следующий шанс. Томасу случилось стать спасителем трехлетнего малыша. В знак благодарности за это отец ребенка обучил его работе с телеграфом. Вскоре с азбукой Морзе Томас был на «ты». Для своего времени это равносильно освоению современной компьютерной техники.

    Уже через год он - лучший в стране. Феноменальная память сослужила ему добрую службу. Никто не мог, как он, запомнить сотни телеграмм, и уж тем более печатать их с огромной скоростью - до 55 слов в минуту. Ему даже удалось усовершенствовать систему передачи посланий. О Томасе Эдисоне знали за тысячи километров.

  • Интерес проявила огромная компания Western Union, и вскоре он уже здесь работал. А заработок в 125 долларов в месяц для мальчишки без образования – сумма весьма приличная.

    Но эта жизнь была не по нему. Зарабатывать – это хорошо, и получалось отлично. Но Эдисон жаждал изобретать.

Изобретения Томаса Эдисона

Начнем, пожалуй, с общеизвестной «лампочки Эдисона». Возможно, вы слышали отрицательные ответы на вопрос, Эдисон ли изобрел первую лампочку. Попытки осветить мир при помощи электричества предпринимались за полвека до Эдисона. Работы проводились с дуговым освещением, достаточно ярким, чтобы осветить улицу, и с лампой накаливания, которую лучше использовать в помещении. Освещением дуги начал заниматься Чарльз Кист в 1877 году. Через два года прорывы с лампами накаливания отмечены у Эдисона:

  • Его лампочка могла гореть достаточно долго и многие часы освещать дом.
  • Он изобрел электроэнергетическую систему, которая привела в дом электричество с динамо, проводами, предохранителями и переключателями.

Но из более тысячи полученных патентов самый первый – за изобретение электрического регистратора голосов при баллотировках − был им получен в 1869 году. Члены Законодательного собрания Массачусетса отказались покупать его, даже всячески очерняли, ссылаясь на то, что машина способна нарушить политический «статус кво». Для Томаса это было разочарованием. Но он извлек для себя главный урок: не тратить свое время на то, что люди не хотят и не будут покупать.

Зато изобретение биржевого тикера для передачи котировок акций в конце 1870-го было принято на «ура» и принесло изобретателю 40 тыс. долларов. Их выпуск он организовал в созданной на эти деньги мастерской в Нью-Джерси (Ньюарк).

В 1876 году уже в Ментло-Парке появляется его лаборатория, отлично оборудованная, с полностью укомплектованным штатом сотрудников, пригодная для проведения испытаний, изобретения и усовершенствования различной технической продукции. Менлопаркская лаборатория считается реальным прототипом нынешних НИИ и промышленных лабораторий. Кто-то даже относит это изобретение Эдисона к величайшим. А его первой продукцией стал угольный телефонный микрофон, значительно повысивший громкость и четкость телефонного аппарата Белла.

Рис. 5. Томас Эдисон, 1877 год

Рис. 5. Томас Эдисон, 1877 год

Но первым успешным изобретением, самым любимым Эдисон называл фонограф. Об этом он заявлял неоднократно. Создатель трудился над ним более полувека. С момента первого его появления в 1877 году внес в своего «ребенка» множество улучшений.

Но лучшим изобретением гения считается промышленное электрическое освещение. В созданной им электрораспределительной системе лампы работали совместно и экономично. Тысячи экспериментов – а в результате лампа с угольной нитью, способная гореть 40 часов. Год 1882 называют началом осветительной индустрии в Штатах, заработала первая центральная электростанция в Нью-Йорке.

Рис. 6. 4 сентября 1882 года. Станция Pearl Street Edison Illuminating Company осветила Нью-Йорк

Рис. 6. 4 сентября 1882 года. Станция Pearl Street Edison Illuminating Company осветила Нью-Йорк

Для изготовления ламп и оборудования осветительной системы была организована компания «Эдисон дженерал электрик компани», чтобы в 1892 году после объединения со своим крупнейшим соперником «Томсон Хьюстон электрик компани» появился крупнейший в мире промышленный концерн «акционерная компания «Дженерал электрик компани», который сегодня входит в десятку самых дорогих компаний в мире.

Эдисону принадлежит и открытие термоэлектронной эмиссии – это уже «чистая» наука (1883). Ее назвали – эффект Эдисона и позднее применили в детектировании радиоволн.

Уроки жизни «Многие из неудач жизни испытывают люди, которые не понимали, насколько они близки к успеху, когда они сдались».

Звучит странно, но, если посмотреть реально, ничего нового Томас Альва Эдисон не изобрел. Телефон и телеграф придумали до него. Зато он значительно улучшил технику, приблизил ее к потребителю. Этот гениальный изобретатель поработал со многими фундаментальными открытиями, и, надо сказать, отлично поработал. Рекордное для одного человека число – 1093 американских патента на изобретения, сотни – патенты Франции, Великобритании, Германии и др.

Уроки жизни «Если мне в руки попадается что-то, то я сразу же ищу способ это усовершенствовать».

Слух

Глухота оказалась фактором, сформировавшим личность изобретателя, но сложно судить, отрицательным или положительным.

По версии Эдисона, все произошло из-за лихорадки-скарлатины, перенесенной в детстве. Глухим абсолютно он не был. Только очень плохо слышал. С двенадцати лет не слышал пения птиц – это слова Томаса. Он рассказал и другую историю: его в ухо ударил кондуктор за закончившиеся взрывом в вагоне местного депо эксперименты с фосфором. Точную причину потери слуха назвать вряд ли возможно.

Он постоянно искал способ компенсации. Знания он приобретал в довольно индивидуалистическом стиле. В самых сложных делах он проявлял ум, как калейдоскоп, легендарную память, терпение и ловкость. И выполнялись любые эксперименты, позволяющие выдвигать и обосновывать собственные теории.

Уроки жизни «Когда-нибудь человек будет использовать подъем и падение приливов, заточить силу солнца и высвободить атомную энергию».

О личной жизни

Во многих вещах этот величайший ум оставался типичным человеком викторианской эпохи с совершенно определенными вкусами. Исключительно благодаря своей устремленности в создание нового, от женщин он был надежно защищен. В сердце господствовала единственная, кого он боготворил, – мама.

Женившись на Мэри Стилвелл, он скоро обнаружил, что жена – не партнер в его делах, чему немало огорчился. От брака родились дочь и два сына. Мэри рано умерла, в 1884 году. Опухоль головного мозга. Со второй женой они родили еще троих.

Человек, всю жизнь находящийся в поиске, в открытиях, в новых планах, к концу 20-х годов темпы заметно снизил. Последний 1093-ий патент от получил в 83 года, уже почти не выходя из дома, там и работал. До последнего дня Эдисон оставался в окружении соратников и друзей. Имена многих и истории успеха всем известны: Чарльз Линдберг, Мария Кюри, Генри Форд, Герберт Гувер.

Вечером 18 октября 1931 года в Вест Оранж штата Нью-Джерси Томаса Эдисона не стало. Множество людей в мире на короткий миг отключили электроэнергию в честь этого человека.

Рис. 7. Известный на весь мир американский изобретатель Томас Алве Эдисон

Рис. 7. Известный на весь мир американский изобретатель Томас Алве Эдисон

Уроки жизни «Я хочу спасти и продвинуть человеческую жизнь, а не уничтожить ее ... Я горжусь тем фактом, что я никогда не изобретал оружие для убийства».

Он не был безупречным, многое из того, что о нем говорили, на деле было лишь мифами, но редкий человек столь беззаветно служил человечеству, трудился с таким упорством и сделал больше, чтобы мечты и фантазии стали реальностью.

Последний урок жизни «Если загробная жизнь есть – отлично. Если нет – что ж, тоже неплохо. Я свою жизнь прожил с удовольствием и сделал всё, что способен».

Удивительные факты из жизни

В лаборатории Менло-Патка, этого первого в истории человечества научного центра, были рабочие цеха и библиотеки. Здесь трудились тысячи работников. Чертежи и детали сменяли бутерброды и газировка, Эдисон усаживался за орган, и тогда отдыхали все. А потом снова – на износ. Во всем мире наслышаны про специальную анкету, которую придумал изобретатель для соискателей. Он хотел, чтобы в его лаборатории работали талантливые энтузиасты и оригиналы. Он вполне мог предпочесть дилетанта с воображением дипломированному специалисту.

Об Эдисоне «Один из самых выдающихся талантов Эдисона – это его способность собирать команды и создавать организационную структуру, которая способствовала творчеству многих людей». (историк Грег Филд)

Препятствия никогда не останавливали этого человека. Однажды, когда его очередное изобретение – печатная машина – терпело неудачу, он непрерывно трудился на чердаке завода 60 часов, пока она не заработала нормально. После этого он 30 часов проспал.

Уроки жизни «Изобретение - это девяносто процентов пота и один - вдохновения».

Здесь

найдутся и другие уроки великого изобретателя.

Его называют по-разному: «патентным вором», обманщиком гениев, по-современному – «продюсером от науки», оккультистом, гением-самоучкой, энтузиастом, не дорожившим деньгами, и этот список можно дополнять еще долго. При этом он был почетным членом Академии наук СССР, обладателем высшей награды США – Золотой медали Конгресса, а по версии «Нью-Йорк Тайбл» – величайшим живым американцем.